Николай Коляда

новости | пьесы |книги |биография |интервью |живой журнал |видеоархив



Горбун

admin  — 28.04.19, 4:13 pm

новости
Николай Коляда

ГОРБУН

ПЬЕСА-СКАЗКА В ДВУХ ДЕЙСТВИЯХ

ДЕЙСТВУЮЩИЕ ЛИЦА:

КРЁС, мальчик-горбун

ПРАВДА                      /       
ЖЕНЩИНА                /
ПТИЦА ЗОРРИ          /        - одна актриса
ЛЮБОВЬ                   /

ЛОЖЬ                            /
ВЛАСТЬ                        /        - одна актриса
МОГИЛЬЩИЦА          / 

КРЫСЫ                           /       
СЛУГИ И ГОСТИ ВО ДВОРЦЕ ЛЖИ     /        - одни актёры
СЛУГИ ВО ДВОРЦЕ ВЛАСТИ          /       

В пьесе шесть картин

ДЕЙСТВИЕ ПЕРВОЕ

КАРТИНА ПЕРВАЯ


По узкой улочке спасается от преследователей Крёс, мальчик-горбун.
Он прижимает к груди клетку с птицей.
Падает, поднимается, снова бежит, выбиваясь из последних сил.
Вслед ему летят камни, палки, комья земли.
Толпа что-то злобно кричит, рычит, улюлюкает.

ВОПЛИ:

- Убейте его! Убейте!

- Догоните его! Убейте его! Мерзкий горбун, теперь ты не уйдёшь от нас! Бейте его!

-
Его горб пугает наших детей! Они не могут спать спокойно по ночам!
Пусть убирается на свою помойку! Нечего здесь попрошайничать!

- Убейте его! Догоните его! Задушите его!

- Держите его! Хватит ему ползать по нашим улицам! Ничтожная тварь! Держите его!

- Убейте! Убейте! Убейте!..

Крёс
тяжело дышит. Оборачивает заплаканное лицо, защищаясь от ударов камней
руками. Снова бежит, снова падает, поднимается… Голоса преследователей
смолкают, а Крёс всё бежит и бежит.
Зловеще воет ветер. На мрачные
скалы, покрытые мхом и лишайниками, падает густой снег. Ни деревца, ни
кустика. По снегу медленно движется маленькая человеческая фигура.
Силы Крёса на исходе. Он проваливается в глубокий сугроб. Пытается выбраться, но не может.
Завывания ветра становятся всё яростнее.

Крёс собирается с последними силами, встаёт на ноги и кричит:

КРЁС.
Я умираю!.. Умираю!.. Спасите меня! Я умираю!.. Сделайте что-нибудь,
люди! Помогите мне, добрые люди! Я умираю!.. Помогите мне кто-нибудь!
Спасите меня! Я умираю!.. Уми-ра-ю!.. Спасите меня-а-а!..

Ветер свалил Крёса с ног.

Хрустальный
звон. Внезапно мрак расступается. В луче света над землёй летит Птица
Зорри. Опустилась возле Крёса, взмахнула крыльями и ветер утих.

ПТИЦА ЗОРРИ. Не бойся, малыш… Ветер утих. Сейчас ты согреешься. Успокойся, Крёс… Сейчас тебе будет хорошо, ведь я рядом.

КРЁС. Кто ты? Откуда ты?

ПТИЦА ЗОРРИ. Не узнаёшь? Ты спас меня, Крёс. Помнишь маленькую птичку с синими перьями?

КРЁС.
Помню… Злой человек ударил её палкой и сломал ей крыло. Я перевязал
птице крыло и посадил её в клетку… Птица была всегда рядом со мной… А
сейчас – клетка пуста… Так это ты?

ПТИЦА ЗОРРИ. Да, это я. Я волшебная птица Зорри. Спасибо тебе, Крёс. Ты добрый, чистый человек…

КРЁС.
Кому нужна моя доброта? Есть ли на свете хоть один не злой человек? Я
живу на городской свалке. Родителей у меня нет. Они бросили меня, как
только я родился – ведь я так ужасен… Меня не пускают за крепостные
ворота, потому что своим видом я пугаю людей. Я ем отбросы со столов,
роюсь в помойных ямах! Мальчишки бьют меня и бросают в меня камни! Люди
проклинают меня, ненавидят, а матери пугают именем Крёса своих детей,
если они начинают баловаться! Никто никогда не заговорил со мной, так
отвратительно людям моё уродство! Зачем мне жить? Лучше смерть! Да,
смерть!

ПТИЦА ЗОРРИ. Люди везде одинаковы. Они жестоки, злы,
немилосердны. Все ненавидят друг друга. Люди забыли, что такое
сострадание! Ах, если бы нашёлся смельчак, который сумел бы открыть
людям Великую Тайну Жизни! Ах, если бы нашёлся на свете человек с
большим сердцем, который согласился бы пройти по пути испытаний! Если бы
нашёлся такой человек…

Птица Зорри плачет и её слёзы, как голубые драгоценные камни падают в снег и тают.

КРЁС.
Не надо плакать! Я всё время вижу слёзы и мне больно, больно! Я видел,
как плачет побитая собака – слёзы у неё крупные, жгучие, солёные… Я
видел, как плачет лошадь, которую избил злобный возница. Её слёзы –
словно жемчужины красного цвета, цвета крови… Я видел маленькие слёзы
журавля. Он умирал на моих руках. Злые мальчишки забили его камнями… Я и
сам плачу каждую ночь от голода и холода, от обид и горя! Не плачь,
прошу тебя!

ПТИЦА ЗОРРИ. Ты добрый… Спасибо тебе…

КРЁС.
Птица Зорри, я мерзкий горбун, ничтожнейший из людей и у меня маленькое
сердце… Но я очень хочу помочь людям, хочу сделать их добрее… Скажи мне,
скорее скажи, что нужно сделать, чтобы открыть им глаза, что, что?!

ПТИЦА ЗОРРИ. Ах, Крёс! Неужели ты хочешь пройти испытания?

КРЁС. Да, я согласен! Я хочу!

ПТИЦА ЗОРРИ. Знаешь ли ты, что в любую минуту можешь погибнуть, когда пойдёшь по Великому Лабиринту Жизни? Ты не боишься?

КРЁС.
Моя ничтожная жизнь ничего не значит! А вдруг и вправду я смогу помочь
людям? Вдруг! Скажи, скорее скажи, что мне нужно делать?

ПТИЦА ЗОРРИ. Не надо, не надо, не надо тебе этого делать! Крёс, ты погибнешь!

КРЁС. Прошу тебя, скажи скорее, что делать, что, что?

ПТИЦА ЗОРРИ. Хорошо… Я согласна… Иди же за мной, Крёс! Соберись с силами…

Крёс и Птица Зорри подходят к скалам.

Смотри, Крёс. Здесь начинается Великий Лабиринт Жизни. Дальше ты пойдёшь один.

КРЁС. Почему здесь так мрачно?

ПТИЦА ЗОРРИ. Лабиринтом Жизни владеет Могильщица. Она заколдовала путь к Великой Тайне.

КРЁС. Могильщица? Какое страшное имя…

ПТИЦА
ЗОРРИ. Да, её зовут Могильщица. Бойся её, Крёс. Страшна её власть, её
сила. Иди, Крёс. Найди Великую Тайну Жизни! Найди её! Принеси людям!
Запомни, что в трудную минуту ты можешь позвать меня на помощь. Помни и
то, что я могу появиться лишь дважды. Держи это пёрышко из моего крыла.
Когда станет совсем плохо, взмахни им трижды и позови меня… Иди же,
Крёс, иди! И помни, помни, что ты должен спасти людей, спасти страну,
где гибнут животные, сохнут деревья, чахнут цветы! Иди, Крёс, иди…

Вспышка молнии. Темнота. Птица Зорри исчезает.

КРЁС (двигается вперед). Э-э-э-й! Есть тут кто-нибудь? Э-эй! Куда ни глянь – везде мрак, темнота… Пойду наугад, наощупь…

Крёс подходит к скале, дотрагивается до неё рукой. Скала отодвигается.

Вот это да…

За скалой – разбегающиеся ветви дорог.

По какой идти?..

Крёс
двинулся по главной дороге. Вспышка молнии. В ярком, пышном платье
появляется госпожа Ложь. Она весела, добродушна, ласкова.

ЛОЖЬ. Солнце моё! Радость моя! Мой любимый! Мой славный!

КРЁС (испуганно). Кто вы?

ЛОЖЬ.
Мой добрый, мой прекрасный, мой изумительный! Как мне приятно тебя
видеть! Как ты красив! Боже, как ты красив! Я в обморок сейчас упаду,
заплачу, зарыдаю от восторга! Как мне приятно держать в руках твою
хрупкую, белую, нежную ладонь! Цыплёночек мой! Какие у тебя ручки,
словно пушинки! Вот послушай, послушай, как стучит моё сердце, ну?
Слышишь, как оно волнуется, прыгает, скачет? Оно из груди готово
выпрыгнуть от радости, встречая тебя! Ах, ах, ах, ах, ах! Милый мой,
милый мой, славный мой, красивый мой, дрюмпопошечка, красавчик! Мой,
мой, мой, мой, никому не отдам! Здравствуй, Крёс! Здравствуй, радость
моя!

КРЁС (неуверенно). Руки мои грубы, горб мой безобразен. Я
совсем-совсем некрасив… Но мне очень приятно слышать ваши речи… Скажите
мне, кто вы? Я вас не знаю…

ЛОЖЬ. Ах ты, шалунишка! Он меня не
знает, надо же! Не притворяйся, ведь рядом никого нет! Я твоя
старая-престарая знакомая! Ты меня очень хорошо знаешь, мальчуганчик!
Люди придумали мне почему-то глупое, несносное имя! Ах уж, эти люди! Ты
ведь знаешь, что они противные злюки? Знаешь?

КРЁС. Да, знаю…

ЛОЖЬ.
Ну вот! Они назвали меня Ложью. Госпожа Ложь! Ну, имя, как имя. Я на
них не в обиде. Подумаешь! Зато я самая добрая на всём белом свете. Да,
да! Я добрая? Ну скажи, что я добрая. А они, злючки-колючки, пусть
называют меня как хотят! Ну, что ты так смотришь на меня? Ты меня забыл,
да? Ай-яй-яй, нехорошо забывать старых знакомых!

КРЁС. Вы ошибаетесь… Я никогда не был знаком с Ложью…

ЛОЖЬ
(весело захохотала, схватила Крёса за руки, принялась кружиться вместе с
ним). Ну вот, вот, попался, который кусался! Вот ты и солгал! Мой
милый, вспомни, как мы с тобой познакомились? Ну? Вспомни тот
изумительный день? Помнишь, к тебе на помойку приползла старая собака.
Старая-престарая, облезлая, грязная, вонючая! Фу, какая мерзкая!

КРЁС. Неправда! Она была хорошая! Её звали Роуд!

ЛОЖЬ.
Да хорошая, хорошая, успокойся! Что ты так нервничаешь из-за какой-то
собаки? Хорошая. Конечно, хорошая, конечно, замечательная, конечно,
прекрасная, ведь это именно она познакомила меня с тобой, мой самый
сладенький, мой лягушоночек, мой козлёночек! Она жила с тобой в мусорной
яме четыре дня, а потом – хи-хи! – сдохла!

КРЁС. Она умерла! Она умерла, а не сдохла!

ЛОЖЬ.
Ну, хорошо, хорошо, умерла. Туда ей и дорога. Бедная! Бедная собака! Ты
четыре дня гладил её, гладил и приговаривал: «Всё будет хорошо, скоро
ты выздоровеешь, скоро ты побежишь…». Ты помнишь это, мой поросёночек?
Помнишь, как она благодарно лизала тебе лицо языком? Вспомнил? А ведь ты
прекрасно знал, что жить ей от силы день-два. Ты ведь лгал ей, мой
воробышек, лгал, лгал… Значит, мы с тобой старые друзья!

КРЁС (растерянно). Да, я лгал… Но я хотел хоть чем-нибудь помочь бедной собаке…

ЛОЖЬ
(смеётся). Ха-хи-ха-хи! Помочь? Ложью, да? Помочь умереть, да? Ну, не
смеши, не смеши меня, у меня от смеха появятся на лице морщины, а я ещё
совсем молодая женщина! Ха-хи-ха-хи! Ну, хорошо… Согласись, что мы с
тобой старые друзья, так? Ну, пошли? Что ты стоишь? Да я могу напомнить
тебе миллион случаев, когда ты лгал! Да, да, да, да – миллион!

КРЁС. Но то была святая ложь!

ЛОЖЬ
(всхлипнула). Ай! Ай-яй-яй! Мой бесценный! Соловушка ты мой! Как ты
сладко поёшь! Какие красивые слова! Как я их люблю, как я их обожаю!
Дай, поцелую тебя, мой милый! Я плачу, плачу от восторга! Как
восхитительно то, что ты говоришь! Святая ложь! Голова кружится от
счастья! Только бы не упасть, не оконфузиться! Ах, ах, ах, мой Крёс, как
я рада тебя видеть… Идём, идём!

КРЁС. Куда вы меня зовёте?

ЛОЖЬ. Вот здравствуйте. Мы пойдём в мой дворец. Ты ведь хочешь ням-ням? Хочешь куп-куп? Дринь-дринь?

КРЁС. Я не понимаю вас…

ЛОЖЬ.
Мы с тобой пойдём в мой прекрасный дворец! Теперь он станет твоим
домом! Да, да, не удивляйся! Ведь у тебя никогда не было своего дома? Ну
вот! А теперь будет! О, у меня замечательный дворец! В нём бесчисленное
множество слуг, и все они, до единого будут в твоём распоряжении! Они
станут выполнять все твои приказания! Хоть луну с неба прикажи – и они
достанут! Ты увидишь, милый мой Крёс, как они будут с тобой
обходительны, вежливы, ласковы! Быстрей во дворец! Ты ведь хочешь есть,
бедненький? Ты столько дней ничего не ел! Да что я говорю! Не дней, а
много лет ты не ел досыта! Бедняжечка! Комарик мой заморенный! Идём,
идём быстренько, что ты встал, как вкопанный? Идём, Крёс!

КРЁС.
Вы так сладко говорите, что у меня от счастья закружилась голова… Вы
такая милая и добрая! Спасибо вам… Мне никто в жизни не говорил столько
хороших слов…

ЛОЖЬ. Бедненький мой, головка у него закружилась!
Не упади, Крёс! Скорее во дворец! Ты осчастливишь нас своим посещением!
Идём, идём, идём… Ах! Мы уже пришли! Смотри, Крёс!

Ложь взмахнула
рукой. Скалы расступились. Перед взором Крёса появился роскошный
дворец. Зеркала, люстры, занавеси, цветы, мебель. Везде золото, серебро,
драгоценные камни. Чарующая музыка.
Крёс восхищенно оглядывается, осторожно притрагиваясь руками к колоннам, зеркалам, паркету.

ЛОЖЬ (улыбается). Ну что, Крёс? Тебе здесь понравилось? Не надо ползать по полу, миленький, встань! Ах, как удивляется!

КРЁС.
Господи боже, как красиво! Никогда, никогда в жизни я не видел ничего
прекраснее! Сколько света! Сколько красок! Какая музыка! У меня на душе
сразу стало спокойно и радостно! Глазам своим не верю! Я сплю! Как здесь
хорошо, госпожа Ложь!

ЛОЖЬ. Миленький мой, как ты обрадовался!
Ну, я довольна собой – смогла-таки тебе угодить! Милый мой, милый… Идём,
идём, я покажу тебе самое главное! Сюрприз, маленький сюрприз! Держись
крепче, малыш! Посмотри в это зеркало… А теперь – в это… Кто это там
такой хорошенький? Кто это? Ай-яй-яй! Посмотри сюда… Видишь?

КРЁС. Это – я?!

ЛОЖЬ (смеётся). Да, да, да, это ты, Крёс! Это ты, радость моя, ягодка ненаглядная, крохотулечка ты моя! Я заплачу от восторга!

КРЁС. Но в зеркале – красивый, стройный молодой человек… У него нет горба… Он так красив, так немыслимо красив… Неужели это я?

ЛОЖЬ.
Ты что же, не веришь моим зеркалам? Ух, я на тебя сейчас обижусь!
(Топнула ногой.) Что это такое? Как можно обижать своих лучших друзей?
Не верит, надо же! Хорошо, подними левую руку… Ну? Видишь? А теперь
правую… И он поднимает руку! Значит, это – ты!

КРЁС. Неужели? Это правда?.. (Пощупал горб.) Но ведь горб есть, он остался! Зачем вы лжёте, зачем обманываете меня?!

ЛОЖЬ.
Успокойся, мой миленький. Не надо так волноваться по пустякам. Сам
виноват, а на меня кричит. Вот как заплачу сейчас от обиды… Неужели ты
не понимаешь, что тебе только кажется, что у тебя есть горб! Кажется,
понимаешь? А на самом деле ты такой, какой в зеркале! Ясно? Смотри сюда!
Вот твоё настоящее лицо! Не веришь? Ты мне не веришь? Скажи, не веришь?

КРЁС. Не верю… Не верю… Это неправда…

ЛОЖЬ. Ах вот как! Сейчас я позову сюда слуг. Послушаем их, если уж ты мне, своему лучшему другу, не доверяешь! Эй, Слуги!

Ложь хлопнула в ладоши. Входит Слуга, низко кланяется Крёсу.

А ну-ка скажи, любезнейший, есть ли у твоего хозяина горб? Смотри внимательно и говори. Ну?

СЛУГА.
Что вы, что вы, что вы?! Какой горб?! Вашей стройности может
позавидовать кипарис, красоте лица – роза, блеску глаз – солнце…

ЛОЖЬ. Слышишь?

КРЁС
(улыбается). Спасибо вам… Спасибо вам, мои дорогие и любимые! Как я вас
люблю за вашу доброту ко мне! Да, да, я верю вам! Всё на самом деле
именно такое, как в зеркалах! Да, да, я в это верю! Конечно, это так!
Как ваше имя?

СЛУГА. Лицемерие, ваше величество…

КРЁС. Лицемерие? Странно… Как странно…

ЛОЖЬ.
Ай, да не обращай внимание, Крёс! У слуг такие имена, что… ты ведь
знаешь, какая я выдумщица и шутница? Я взяла первые попавшиеся слова и
так назвала слуг! Какое имеет значение их имена? Никакого. Они должны
выполнять наши… Ах нет, не наши, а твои, твои, Крёс, приказания! Вот,
кстати, смотри сюда. В этих огромных шкафах – наряды для тебя. Какие
хочешь! Выбирай любой! Неправда ли, они прекрасны? Этот? Может быть,
этот? Или этот? Красавчик мой, цветочек мой, моё сладкое яблочко! Тебе
вот этот нравится больше всего, да?

КРЁС. Нет, нет, нет! Не надо! Я всю жизнь ходил в лохмотьях, мне страшно даже прикоснуться к такой одежде!

ЛОЖЬ. Ну вот, ещё чего! Все эти наряды – твои, твои! Все, все, все! До единого!

КРЁС. Я не могу поверить…

ЛОЖЬ.
Смотри, быстрее смотри сюда! Эти сундуки наполнены золотыми монетами,
эти – серебряными, а здесь – жемчуг и драгоценные камни… И это тоже всё
твоё, мой мальчик! Понимаешь? Всё золото, все драгоценности, весь жемчуг
до последней крупинки, всё, всё, всё твоё!

Крёс, словно обезумевший, роется в сундуках, открывает шкафы, накидывает на себя какой-то наряд, кружится по залу, хохочет.

КРЁС. Неправда… Я не могу этому поверить! Неужели?! И это всё моё! И это? И это? Господи, боже мой! Как я счастлив!

ЛОЖЬ.
Ну вот и отлично. Я рада, что угодила тебе. Ну, а теперь быстренько
переодевайся. Сейчас во дворце начинается бал в твою честь. (Крёс
скрывается за ширмой.) Ах, какой это будет бал! Сколько ты увидишь
красок, великолепия! Никому такое даже не снилось! Готов? Покажись!

Крёс появляется из-за ширмы в богатом наряде, расшитом жемчугами.

Какой красавчик! Что за фигура! Какая стать! Ты прекрасен, мой котик! Ну, идём!

КРЁС
(держит в руках пёрышко). Простите меня, госпожа Ложь… Я совсем забыл о
том, зачем я здесь… Мне нужно идти. Очень не хочется, ведь вы так добры
ко мне, но нужно идти…

ЛОЖЬ. Куда это ты собрался, милый мой?
Как же так? Во дворце всё готово, чтобы начать бал в честь твоего
прибытия, а ты вдруг ни с того, ни с сего… Неблагодарный мальчишка! Не
зли меня!

КРЁС (шёпотом). Госпожа Ложь, я должен сказать вам по
секрету одну вещь… Вы – мой истинный друг, я это чувствую и потому я вам
полностью доверяю! Видите ли, госпожа Ложь, я должен открыть людям
Великую Тайну Жизни!

ЛОЖЬ (смеётся). Ах, не смеши меня, не смеши,
баловник, шалунишка! Какой ты забавный, Крёс! Забавный, наивный и даже
глупенький! Не смеши меня! Надо же, Великую Тайну Жизни! Ха-хи-ха-хи!
Какие секреты! Я открою тебе эту тайну сейчас же, сию секунду! Думай
только о себе, живи в своё удовольствие – вот и всё, вот и вся тайна!

КРЁС. Мне не нравятся эти слова… Простите, но…

ЛОЖЬ.
Что ты сказал? Не нравятся? Ну, хорошо же… Посмотрим, Крёс, понравится
ли тебе вкусно есть, мягко спать, петь, танцевать, веселиться…
Посмотрим, посмотрим! Эй, слуги! Зовите сюда гостей!

Раздаются звуки весёлой музыки. Появляется стол, на который слуги ставят огромные блюда, кланяясь Крёсу.

Итак, всё готово! Прошу к столу, господин Крёс!

КРЁС. Вы сказали – «господин»? Как мне это приятно…

ЛОЖЬ. Конечно, приятно. Мой милый, это всем приятно. Прошу, прошу, господин Крёс… Ешь. Пей. Всё очень вкусно.

КРЁС. Мне страшно…

ЛОЖЬ. Чего ты боишься?

КРЁС. Глаза разбегаются… Я не знаю, с чего начать!

ЛОЖЬ.
Ай, рассмешил опять! Какой ты забавный, дружочек мой ненаглядный! Начни
хотя бы вот с этого земляничного мороженого! Потом съешь эту пастилу в
шоколаде! Потом – ананасы с клубничным вареньем! Ешь, ешь, не стесняйся!
А гости – гости будут ублажать тебя весёлыми танцами! Хочешь? Я знаю,
что хочешь! Эй вы, сюда, скорее, шевелитесь! Танцы для господина Крёса!

Музыка
зазвучала быстрее и громче. Стены дворца как по волшебству раздвинулись
и появились гости. Все они в пышных нарядах. Громко разговаривают,
смеются, кричат.

ГОСТИ. Приятного аппетита, господин Крёс! Как
хорошо вы выглядите, господин Крёс! Как вы стройны, господин Крёс! Как
вы обворожительны, господин Крёс! Слава Крёсу! Да здравствует Крёс!

Крёс накинулся на еду. Озирается на гостей.

КРЁС (жуёт). А кто эти люди, госпожа Ложь? Никогда и нигде я не видел таких счастливых, таких довольных лиц!

ЛОЖЬ.
Ты заметил это? Молодец! Знай же, Крёс, этим людям известна истина:
нужно жить в своё удовольствие! Твоя тайна, которую ты собираешься
кому-то там открыть!

КРЁС. Да, да, да… Я совсем забыл… Пожалуй, я пойду… Простите, но мне нужно, нужно идти…

ЛОЖЬ.
Вот ты какой, Крёс? Я и мои гости можем подумать, что ты очень
неблагодарный человек. Видите ли, наелся, приоделся в новенький
костюмчик и собрался куда-то идти! Ай-яй-яй! Как некрасиво, как
невоспитанно… Ты нехороший мальчик!

КРЁС. Простите, простите меня… Пожалуй, верно. Я посижу ещё одну минутку… Но только одну минутку!

ЛОЖЬ. Умница, Крёс. Итак, знакомься. Вот это – моя старая-старая знакомая, госпожа Притворство. Очаровательная дама!

ПРИТВОРСТВО.
Ах, ах, ах! Как я рада вас видеть, господин Крёс! Очень, очень много
слышала о вас! Надеюсь, вы уделите мне несколько минуточек? Я так хочу
срочно сообщить вам нечто важное-преважное!

ЛОЖЬ. Ну, конечно,
моя дорогая, он поговорит с вами, обязательно поговорит. Сядете в уголке
и посекретничаете! Она так любит всякие секреты! Чуть попозже господин
Крёс побеседует с вами. А вот это – господин Слух. Знакомься, Крёс.

СЛУХ.
Вы мне крайне, крайне, крайне необходимы, господин Крёс! Всего лишь
минуточку! С глазу на глаз! Тет на тет! Умоляю вас! Срочно! Предельно
важное сообщение!

ЛОЖЬ. Да, да, обязательно. Потом, потом… А вот – госпожа Фальшь и её супруг – Обман…

ОБМАН. Мне срочно, срочно нужно поговорить с вами наедине! Умоляю вас, господин Крёс!

ЛОЖЬ. Попозже, мой друг… А это – господин Вымысел и его подруги – Сплетня и Зависть…

ЗАВИСТЬ.
Я не могу больше молчать, господин Крёс, не могу! Все, все, буквально
все говорят, кричат, вопят об этом, а вы, я вижу, ничего даже не
подозреваете!

КРЁС. О чём вы? Что я такое должен знать?

СПЛЕТНЯ.
Как?! Нам всем стало известно, что вы дружите с некой особой,
называющей себя Птица Зорри! А знаете ли вы, что это, так сказать, птица
собирается лишить вас жизни! Она злобная, гадкая, мерзкая! Обманула
вас! Ввела в заблуждение! Легковерный вы человек! Как можно было её
слушать? Как?!

КРЁС. Что? Птица Зорри? Птица Зорри хочет моей
смерти? Как странно то, что вы говорите… Но вы говорите неправду! Птица
Зорри пожалела меня! Меня никто никогда в жизни не жалел… Постойте…
Постойте, госпожа Зависть, где-то я вас, кажется, видел… Да, да! Вы
похожи на злую торговку, которая избила меня на прошлой неделе, когда я
просил милостыню возле рынка…

СЛУХ. Что вы такое говорите,
господин Крёс? Вы нас обижаете! Мы, движимые любовью к вам, сообщаем
вещи, касающиеся вашей драгоценной жизни, а вы…

КРЁС. А вы – вы
похожи на монаха… Да, да, на того самого монаха из нашего города,
который три дня назад гнался за мной, потому что я случайно не уступил
ему дорогу…

ЛОЖЬ. Милый, Крёс! Мальчик мой! Ты утомился… Да мало
ли на свете похожих лиц? Меня вот тоже очень часто с кем-то путают. Ну,
что ты так нервничаешь? У тебя задрожали твои маленькие, худенькие
ручки! Бедненький мой! Хватит, хватит, хватит! Господа, господа! Мы
отвлеклись! Танцы, танцы, танцы! Всех вас прошу – танец для господина
Крёса!

Звучит музыка. Гости танцуют. Возле столов появляется женщина в простом, скромном одеянии. Стоит молча, сложив руки.

ЛОЖЬ.
Крёс, танцуй вместе с нами! Не обижай гостей! Посмотри, как они
веселятся, как рады, что ты с нами! Веселись, не сиди такой кислый!
Пригласи кого-нибудь танцевать! Вот, госпожу Фальшь! Она всю жизнь будет
вспоминать этот танец! Какая симпатичная она у нас, посмотри, ну?
Пышка!

ГОСТИ (кричат наперебой). Ах, ах, ах! Душка наш Крёс!
Красавец Крёс! Какая прелесть Крёс! Как строен! Как красив! Как сидит на
нём костюм!

ЛОЖЬ. Танцевать, Крёс, танцевать! С нами, с нами, с нами!

Крёс
делает несколько неуверенных движений. Начинает танцевать. Танцует
нелепо, несуразно, но каждый жест, каждое движение Крёса вызывает бурю
восторга у гостей. Крики: «Браво! Браво! Прекрасно! Восхитительно!..».
Вдруг Крёс остановился, увидев в углу женщину.

КРЁС.
А кто это стоит там: в углу? Эта женщина ничего не ест и не танцует
вместе с нами… Она так бедно одета… Кого мне напоминает её лицо? Кто
она?

ЛОЖЬ. Ах, не надо! Не обращай внимания! Вечно, вечно
приходит на мои балы, просит милостыню со стола! Ну её! Пусть себе
стоит! Танцуй, Крёс! Зачем тебе нужна эта грязная нищенка?

КРЁС.
Нет, нет. Я не могу так. Я сам был нищим и знаю, как это страшно –
просить милостыню. Страшно и стыдно. Можно, я ей дам что-нибудь со
стола?

ЛОЖЬ. Дело, конечно, твоё. Ты здесь хозяин. Но, право же,
миленький, я не понимаю тебя. Вначале ешь сам. Отбросов хватит всем
нищим. Зачем ты беспокоишься о ней? Думай прежде всего о себе, котик. Ты
слышишь меня, Крёс?

КРЁС. Ну, хотя бы кусок хлеба! Госпожа Ложь, ведь со столов не убудет… Быть может, бедная женщина не ела несколько дней…

Взял ломоть хлеба со стола и пошёл к женщине.

ЛОЖЬ.
Постой, постой, Крёс! Не ходи! Не надо! Постой же! (В сторону.) Ах,
вечно она является, как только дела мои начнут идти в гору! И ничего-то я
с ней не могу поделать!

Ложь украдкой наблюдает за Крёсом, гости танцуют.

КРЁС. Наверное, вы голодны… Возьмите. Это вам.

ПРАВДА. Спасибо тебе, Крёс.

КРЁС. Откуда вы знаете моё имя?

ПРАВДА. Я всё знаю…

КРЁС. Кто вы? Мне так знакомы черты вашего лица… Кажется, я вас где-то видел… Только никак не могу вспомнить - где и когда…

ПРАВДА.
Меня зовут Правда. Я всегда была рядом с тобой, Крёс. Всегда. До
сегодняшнего дня. А сейчас ты что-то забыл и не хочешь встречаться со
мной. Тебе веселее с гостями Лжи. А ведь ещё вчера мы были друзьями…

КРЁС. Вчера? Мы встречались вчера?

ПРАВДА. Да, вчера вечером ты помог дойти до дома слепой старушке… Помнишь? Ты ей ещё сказал, что у неё ласковые добрые руки…

КРЁС. Да, да, помню. А потом… Потом она провела рукой по моему лицу, испугалась меня, попятилась в дом, хлопнула дверью…

ПРАВДА.
Ты сказал ей правду, Крёс. Она добрая и ласковая, но ей приходится
скрывать это. Она должна жить по законам всех людей. Даже слепые в
стране, где правит злоба, ненависть, коварство, подлость, даже слепые
становятся злыми…

КРЁС. Значит, вы – Правда? А это – Ложь? Как же вы рядом?

ПРАВДА. Мы всегда рядом – Правда и Ложь…

КРЁС. У госпожи Лжи так много слуг… Вы – нищая? Почему?

ПРАВДА. Правда всегда одна. Она обходится без слуг.

КРЁС. Хотите, я подарю вам какой-нибудь из этих нарядов? Это всё моё! Вы плохо одеты, выбирайте любой из этих нарядов!

ПРАВДА. Правда не рядится в красивую одежду. Мне достаточно этого простого платья.

КРЁС. Госпожа Ложь так добра ко мне… Ради меня здесь собрались гости… Мы все танцуем, я и госпожа Ложь…

ПРАВДА. Госпожа Ложь, ты говоришь? Посмотри на неё внимательно, Крёс! Ведь это Могильщица, неужели ты не видишь?!

Вспышка молнии. Темнота.

На
мгновение толпа гостей обернулась танцующими скелетами. Над всеми
возвышается зловещая фигура Могильщицы. Лишь секунду длилось это видение
и снова свет, снова весёлая музыка.

КРЁС (заслонил глаза рукой, кричит). Что это было? Что это было? Мне показалось… Госпожа Ложь, что это было?

ЛОЖЬ
(подбегает к Крёсу с кубком в руках). Ах, мой миленький воробышек,
успокойся! Это всё гости! Они так расшутились, так развеселились, что
упало зеркало! Оно разбилось вдребезги, на мелкие-премелкие кусочки!
А-а, плевать! Туда ему и дорога, не расстраивайся, Крёс! Не жалей
зеркал! Их у тебя во дворце очень много! Ну, что ты так испугался? Не
бойся, ведь рядом с тобой я, твой верный друг! Ах, ты весь дрожишь! Мой
славный, выпей же, выпей вот это, скорее выпей и всё пройдёт! Ну, пей!
Пей! До дна! Быстрее, ну?!

Крёс пьёт из кубка. Музыка зазвучала быстрее и громче.
Гости
схватили друг друга за руки и с радостными криками побежали по кругу.
Они увлекают с собой Крёса. Тот тоже хохочет, бегает, прыгает, что-то
подбрасывает в воздух, переворачивает столы, бьёт посуду. И смеётся,
смеётся, ка сумасшедший…
Правда взмахнула рукой. Музыка смолкла и все сразу же замерли, с опаской наблюдают за Правдой.

ПРАВДА (громко). Остановись, Крёс! Вспомни, зачем ты шёл! Вспомни, Крёс, что ты должен сделать! Вспомни, Крёс!..

Крёс испуганно озирается.

ГОСТИ
(шепчут). Скажи ей, Крёс, скажи! Ты ведь знаешь, что нужно сказать,
скажи ей, не бойся! Мы не дадим тебя в обиду, не дадим! Мы твои друзья,
Крёс! Скажи, ну?!

Крёс встал лицом к лицу с правдой.

Снова озирается, ища поддержки. Вдруг рассмеялся и кричит:

КРЁС. Пошла прочь, мерзкая нищенка! Прочь! Не мешай мне веселиться! Убирайся, я тебе сказал! Вон отсюда! Вон! Вон! Вон!

ГОСТИ (сразу же завизжали, орут хором, тычут в Правду пальцами). Прочь отсюда! Прочь! Вон! Вон! Пошла вон! Прочь! Вон!..

ПРАВДА (тихо). Ты никогда не узнаешь Великой Тайны Жизни, Крёс… Никогда! Слышишь?

Вспышка молнии. Правда исчезает.

Гости хохочут. Схватили Крёса за руки, тянут его в разные стороны, вопят:

ГОСТИ.
Никогда ты не узнаешь Тайны! Никогда! Ты прогнал Правду! Теперь ты наш!
Никогда, никогда тебе не узнать Тайну! Ты наш! Наш! Наш!..

КРЁС.
Что с вами, друзья мои? Что случилось? Мне больно! Не надо… Вы были так
добры со мной! Пустите, мне больно! Пустите, что с вами?!

ЛОЖЬ
(взмахнула рукой, превратилась в Могильщицу). Ну, теперь он наш… Мы
можем делать с ним всё, что захотим. А ну – в подземелье его! На
съедение крысам! Он никогда не узнает Великой Тайны Жизни! В подземелье
его! К крысам!

Снова взмахнула рукой. Хохот гостей, свист, улюлюканье. Вспышка молнии. Всё исчезло. Темнота.

КАРТИНА ВТОРАЯ

Подземелье. Гулко стучат капли воды.
Крёс неподвижно лежит на камнях. Долго приходит в себя. Испуганно оглядывается.

КРЁС.
Где я?.. Что это ?.. Я в подземелье… Они кинули меня сюда… Что я
наделал?! Поверил Лжи, Фальши, Лицемерию, Зависти… Увидел пышные наряды,
вкусную еду и глаза разбежались… Я прогнал Правду!.. Что я наделал?!
Что я наделал?! Мне не выбраться отсюда, не выбраться, не выбраться!!!

Раздаётся шуршание, чей-то зловещий шёпот.

1
ГОЛОС. Тебе не выбраться отсюда, тебе не выбраться отсюда, мерзкий
горбун! Теперь ты наш! Уж мы-то тебя не выпустим, нет, не выпустим!
Ш-ш-ш-ш! Ш-ш-ш-ш!

КРЁС. Кто здесь?! Кто здесь?! Кто?!

2
ГОЛОС (хихикает). Мы – твои старые знакомые! Разве ты не узнаёшь нас?
Ай-яй-яй! Нехорошо забывать старых друзей! Мы – крысы… Ш-ш-ш-ш! Крысы!
Ах ты, мерзкое чудовище, ты забыл, как прогонял нас с помойки? Забыл,
как забирал нам принадлежавшие объедки? Ты бросал в нас камнями! Ах ты,
мерзкий горбун! Теперь ты наш! Наш! Ш-ш-ш! Сейчас, горбун, твои кривые
кости будут трещать на наших зубах! Ты наш! Наш! Наш! Ш-ш-ш-ш!

КРЁС. Прочь! Прочь! Уйдите, подлые твари, прочь…

3
ГОЛОС. Самая вкусная кровь – у человека! Пусть даже у такого
ничтожного, как этот горбун! Сейчас мы напьёмся его крови досыта! Ты
вечно будешь наш, горбун! Тебе никогда не узнать Великую Тайну Жизни! Ты
наш! Наш! Наш! Ш-ш-ш-ш!..

КРЁС (отбивается от крыс). Прочь!
Прочь! Боже, их тут целые полчища… Они съедят меня! Прочь! Прочь! Я так и
не сумел сделать самое главное для людей! Не сумел! Я один, а крыс так
много… Они съедят меня! Прочь! Прочь! Убирайтесь, подлые твари! Мне не
справиться с ними… Пёрышко Птицы Зорри! Мне поможет пёрышко Птицы Зорри!

Достаёт из-за пазухи перо, взмахивает им. Хрустальный звон.

(Кричит.) Птица Зорри, помоги мне-е-е-е…

Эхо разносит крик мальчика.

Темнота.

КОНЕЦ ПЕРВОГО ДЕЙСТВИЯ

ДЕЙСТВИЕ ВТОРОЕ

КАРТИНА ТРЕТЬЯ

Мрачные скалы у входа в Лабиринт Жизни.
Крёс стоит на коленях, сжимает голову руками.
Над ним взмахивает крыльями Птица Зорри.
Крёс испуганно осматривается.

КРЁС. Птица Зорри, это ты? Ты спасла меня! Спасла… Спасибо тебе…

ПТИЦА
ЗОРРИ. Ты огорчаешь меня, Крёс. Нелегко мне было вызволить тебя из
беды. А ведь ты обещал, что сам, без чьей-нибудь помощи сможешь пройти
по Лабиринту Жизни и откроешь людям Великую Тайну. Я ошиблась в тебе,
Крёс. Ты не сможешь пройти испытания. Ведь стоило на твоём пути
встретиться Лжи, как ты сразу изменился, стал другим! Ты поверил её
россказням? Что с тобой, Крёс? Раньше ты не был таким! И вдруг
бросаешься в объятия Лжи, веришь её словам, напяливаешь на себя
разноцветное тряпьё, пьёшь дурман, который тебе подсовывают! Ты прогнал
Правду, Крёс!

КРЁС. О, Птица Зорри! Я и сам не знаю, как такое
произошло со мной! Наверное, это потому, что никто никогда в жизни мне
ни разу не говорил столько добрых слов! У меня от них совсем закружилась
голова! Ложь была так добра со мной, так ласкова, так обходительна! Я
поверил ей! Что мне делать?!

ПТИЦА ЗОРРИ. Правда вернётся к тебе,
если ты пройдёшь до конца испытания и останешься честен. Скажи, Крёс,
ты не передумал? Сможешь ли опять пойти в Лабиринт Жизни?

КРЁС. Пойду, обязательно пойду! Теперь я буду осторожен!

ПТИЦА
ЗОРРИ. Хорошо. Итак, ты снова стоишь в начале Лабиринта. Выбирай
дорогу! Иди, Крёс и помни… Помни, что ты должен сделать для людей… Иди,
Крёс. Помни, что ты можешь позвать меня на помощь ещё один раз! Всего
лишь раз! В самую трудную минуту! Иди, Крёс…

Птица Зорри исчезает. Крёс неуверенно двигается вперед.

С грохотом расступаются скалы. Вспышка молнии.
На троне сидит Власть, встречая Крёса улыбкой.

ВЛАСТЬ. Это ты, Крёс?

КРЁС. Да, это я! А кто вы?

ВЛАСТЬ. Ты не узнал меня? Я – Власть!

КРЁС. Вот как? Власть? С вами-то я не знаком, совершенно точно! Дайте пройти, дайте дорогу!

ВЛАСТЬ. Не спеши, Крёс. Знаком, знаком. Мы с тобой старые друзья.

КРЁС. Нет! Я в первый раз вас вижу! Пустите меня! Пустите!

ВЛАСТЬ. А далеко ли ты собрался, Крёс?

КРЁС. Я иду вперёд по Лабиринту Жизни, чтобы открыть людям Великую Тайну Жизни…

ВЛАСТЬ
(хохочет). За этим не надо ходить далеко! Зачем? Это так просто, что ты
мог бы открыть эту тайну у себя на помойке! Да, да, Крёс! Ведь там у
тебя живут голуби, верно? У тебя всегда было много клеток, ты делал их
сам для своих птиц, так? Ты держишь голубей в клетках, а значит –
властвуешь над ними!

КРЁС. Неправда, они свободны! У них перебиты
крылья, они не могут летать! Я сколотил им клетки только для того,
чтобы уберечь голубей от голодных кошек и злых крыс! Но они – свободны!

ВЛАСТЬ. Крёс, это неправда. Ты лжёшь, Крёс!

КРЁС. Я? Я говорю правду!

ВЛАСТЬ.
Нет, лжёшь! Ты властвуешь над голубями! Сам посуди: сейчас, когда тебя
нет, они, наверняка, погибают с голода. Их некому покормить, понимаешь?
Они зависят от тебя и, стало быть, они в твоей власти. Согласись, Крёс?

КРЁС. Я совсем забыл о них! Бедные голуби… Бедные, несчастные голуби… Что же мне делать… Бедные…

ВЛАСТЬ.
Не думай, не думай об этом сейчас, Крёс! Лучше давай я тебе расскажу,
что такое власть! О, власть – это великолепно! Я не знаю ни единого
человека, которому не хотелось бы властвовать над кем-нибудь! Так вот,
Крёс, запомни: Великая Тайна Жизни во Власти! Да, да, да! Власть – это
всё. Власть – это богатство, власть – это золото! Много золота, много,
много! Власть – это сила, власть – это свобода, власть – это всё что ты
только пожелаешь, все прелести жизни! Вот что такое власть!

КРЁС. Это правда?

ВЛАСТЬ. Истинная!

КРЁС. Неужели? Неужели… Значит, я открыл людям Великую Тайну?

ВЛАСТЬ.
Этого не надо было открывать, Крёс. Это все знают. Все до единого. Все
знают и потому все хотят власти. Хочешь, я и тебя сделаю властелином? Ты
проверишь, как прекрасна власть на деле, насладишься ею и потом
расскажешь другим… Тебе понравится, Крёс!

КРЁС. А разве можно? Конечно, хочу!

ВЛАСТЬ. Всё можно! Смотри, Крёс!

Власть взмахнула руками. Появляется ослепительно сияющий трон. Он весь усыпан драгоценными камнями.

КРЁС. Что это?

ВЛАСТЬ.
Теперь твоё место на этом троне, Крёс! Садись, садись, не бойся… Итак, я
даю тебе власть! Знай, Крёс, что и этот трон, усыпанный алмазами и
бриллиантами – тоже власть. Попробуй-ка, найди где-нибудь такой без
власти! Ого-го! Ну, садись, Крёс, садись, ты себя сразу же почувствуешь
другим человеком! Смелее, смелее!

Крёс сел на трон. Долго пристраивается, а потом вдруг счастливо и заразительно смеётся.

КРЁС. А ведь правда… Как здесь удобно сидеть… Какие мягкие подушки… Как хорошо быть у… у власти!

ВЛАСТЬ.
Вот видишь! Я знала, что тебе понравится! Теперь, Крёс, у тебя
громадные владения, у тебя множество слуг, твоих подданных, в твоих
руках огромная армия! Теперь ты можешь приказывать всё, что тебе
заблагорассудится и всё тотчас же будет исполнено! Ну, чего ты хочешь?
Начинай!

КРЁС. Постойте, постойте… Я что-то должен был сделать…
Что же? А, вот что! Мне быстрее нужно идти! Необходимо сообщить людям
Великую Тайну! Пусть знают, что их счастье – во власти! Сейчас, сейчас
я…

ВЛАСТЬ. Сиди! Сиди, я тебе приказываю! (Молчание.) Что же это
ты, Крёс? Я даю тебе власть, а ты в это время думаешь о каких-то
букашках, ползающих у тебя под ногами, да? О ком ты думаешь? О людях,
которые сейчас в твоей власти?  О тех, кто бил тебя, издевался над
тобой, смеялся над твоим уродством, кто не сказал тебе ни единого
доброго слова за всю твою жизнь? О них ты думаешь? Это просто смешно!
Сейчас ты можешь приказать им всё, что угодно и они будут обязаны
выполнить твоё желание – любое, понимаешь? Можешь, к примеру, приказать
им, чтобы они шли войной на соседнее государство! Ах, война – это
прекрасно! Прикажи скорее! Ведь тебе нужны новые земли, нужно расширять
свои владения, понимаешь? Крёс, думай прежде всего о себе! Думай и
властвуй в своё удовольствие! Слышишь ты меня?

КРЁС. Я когда-то слышал эти слова… Они мне очень не нравятся… Кажется, я слышал их во дворце Лжи… Да, да, именно там!

ВЛАСТЬ.
Хватит молоть чепуху! Я приказываю тебе! Итак, зови сюда слуг, быстрее!
Они в твоей власти. Ну-ка, прикажи им что-нибудь в первый раз. Пусть
узнают, какой у них новый хозяин… Ну, крикни, покажи голос… Для власти
очень важно иметь зычный голос! Ну, крикни им: «Эй, слуги!..».

КРЁС (неуверенно). Эй, слуги…

ВЛАСТЬ. Громче, громче, чего же ты боишься? Крёс, смелее, решительнее, ну?

КРЁС (крикнул и топнул ногой). Эй, слуги! Сюда! Ко мне! Быстро!

ВЛАСТЬ. Отлично, Крёс! Ты делаешь успехи!

Стена дворца раздвигается и трон Крёса окружают слуги.

СЛУГА. Мы готовы выполнить любое распоряжение. Что прикажете, ваше величество?

КРЁС (восхищённо). Он назвал меня – ваше величество? Какой высокий титул! (Смеётся.) Значит, теперь я – ваше величество?

СЛУГА.
Да, да, ваше величество. Вы – наш король, вы – наше величество. Вы
самый могущественный, самый сильный, самый великий в мире властелин!
Ваши земли плодородны, казна – неиссякаема, власть – безгранична! Вы
самый красивый, самый стройный, самый лучший, самый изумительный,
самый-самый! Как вы прекрасны, ваше величество!

КРЁС. Как хорошо он говорит… Как это приятно мне… Что, я действительно самый стройный и самый красивый?

ВЛАСТЬ. Конечно, Крёс!

КРЁС.
Но горб… Мой горб?! Он остался… Я сел на трон, а горб мой не исчез… Я
по-прежнему калека! (Провёл по лицу рукой.) Лицо моё по-прежнему
безобразно… Почему же он говорит, что я самый-самый? Он лжёт! Отвечай
быстро, кто тебя научил лгать? Ну?!

ВЛАСТЬ. Прости меня, Крёс, но
ты – глуп… Неужели ты ещё не понял, что если ты у власти, то для всех
ты самый красивый, самый стройный, самый, самый… Если ты у власти и
горбат, то окружающие не видят твоего горба! Они так низко кланяются
тебе, что горб им не виден, понимаешь? Какая ложь, о чём ты говоришь?
Всё истинная правда! Ну? Теперь ты понимаешь, как блаженна, как
упоительна власть?

КРЁС. Значит… Никакого горба у меня нет? Правда?

СЛУГА. Никакого, ваше величество! Абсолютно! (Кланяется.)

ВЛАСТЬ. Ну вот, вот, вот, я же тебе говорила! Ты слышишь, что тебе говорит Лесть?

КРЁС.
Как вы сказали? Лесть? Какое странное имя… И лицо… Я вдруг вспомнил это
лицо… Оно мне знакомо… Кажется. Я видел тебя во дворце у Лжи, на балу!
Да, да, видел! Говори мне немедленно, это так?

СЛУГА. Да что вы,
что вы, ваше величество! Понятия не имею, о чём вы говорите! Я и Ложь?
Никогда у меня не было таких друзей! Клянусь вам, что я говорю правду!
Да, моё имя не такое красивое, как у вас… То ли дело – ваше имя! Ах,
Крёс! О, это звучит, как музыка, будто трель соловья на рассвете! Крёс!
Для меня, ваше величество, наслаждение не только лицезреть вас, но и всё
время повторять в уме ваше имя. Эти четыре буквы, эти блаженные звуки:
«Крёс, Крёс, Крёс…». Какое имя! Нет слов для восторга! Не имя, а солнце,
воздух, ромашковое поле, фантазия… Ваше имя так ласкает слух, что…

КРЁС (перебивает). Постой. Я хочу знать имена других слуг. Ну-ка, скажите, как вас зовут?

ВЛАСТЬ.
Дались тебе их имена! Приказывай, повелевай и всё! Их дело помалкивать и
немедленно выполнять твои приказания! Прошу тебя, прикажи им
что-нибудь!

КРЁС. Нет, пусть скажут свои имена! Быстро!

ВЛАСТЬ
(смеётся). Ах, мой мальчик! Ты начинаешь делать успехи! Всего пять
минут на троне, у власти, а уже в твоём голосе зазвучали властные,
железные, неумолимые нотки! Молодчина, Крёс, продолжай в том же духе!

КРЁС (кричит). Имена?! Быстро!

Слуги, кланяясь, кричат свои имена.

СЛУГИ. Самодовольство! Спесь! Чванство! Высокомерие!..

КРЁС. Вот как? Нет, не нравятся мне ваши имена…

ВЛАСТЬ.
Ну что ты привязался к их именам, Крёс, что? Имена как имена… Ну, не
нравятся тебе они, назови просто: «Раз! Два! Три!..». Вот и всё! Будет
полный порядок! Ты только прикажи и они будут зваться так, как ты того
хочешь!

КРЁС. Пожалуй, это выход… Действительно, я их так и буду называть. Ты будешь – Раз, ты – Два, ты – Три…

ВЛАСТЬ. Вы поняли?

СЛУГИ (кланяются). Мы поняли! Мы всё прекрасно поняли, ваше величество! Мы всё поняли!

ВЛАСТЬ.
Вот видишь, как всё просто, Крёс! (Слугам.) А теперь оставьте нас…
(Слуги уходят.) Ну что, Крёс, нравится? Ведь ты только пошевелил
пальцем, нахмурил брови – а твоё приказание выполнено! Слуги стали
зваться так, как тебе нравится! Здорово, правда? Ну, что же теперь?
Приказывай! Сейчас ты можешь отдать распоряжение и тотчас же начнётся
бал в твою честь! Или, может быть, ты хочешь, чтобы слуги приготовили
великолепный обед в честь твоего вступления на трон? Можешь приказать и
тебе тотчас же подадут коня, ты отправишься на охоту… Зазвучат горны,
егеря загонят в чащу оленя, а тебе нужно будет только сделать малость –
пустить стрелу в цель и она будет поражена! А потом – потом можешь
устроить пир в честь удачной охоты! Ну, чего же ты хочешь?

КРЁС. Нет, нет! Я не хочу пиров и балов! Не хочу на охоту! Мне жаль оленя!

ВЛАСТЬ.
Какой ты смешной, Крёс… Ну да ничего. Месяц-другой и всё пройдёт, следа
не останется… Хорошо. Чем же ты хочешь заняться сейчас? Может быть,
тебя интересуют государственные дела?

КРЁС. А что это такое? Я не знаю… Наверное, я не смогу.

ВЛАСТЬ.
Перестань, Крёс! Властелин не знает таких слов: «Не могу!». Ты – всё
можешь! Твои слуги сделают за тебя то, что ты захочешь! Тебе нужно
научиться говорить только два слова: «Да» и «Нет!». Ну, зови своих слуг…

КРЁС (уверенно). Эй, слуги! Раз, Два, Три!

ВЛАСТЬ. Отлично, мой мальчик! Голос совсем окреп!

Снова раздвинулась стена и появились слуги, склонились у трона Крёса.

КРЁС. Это другие слуги… Не те!

ВЛАСТЬ.
Государственными делами ты будешь заниматься с этими слугами. Они лучше
всех знают состояние твоего государства. Ну, приказывай им!

КРЁС.
Я хотел бы… Вы не могли бы… Пожалуйста… (Пауза.) Я требую, чтобы мы
сейчас же занялись государственными делами! Ну, докладывайте! Начнём с
тебя! (Ткнул пальцем в слугу.)

СЛУГА. Ваше величество, позвольте доложить вам о состоянии нашей… Ах, простите, вашей казны!

КРЁС. Ну-ка, ну-ка, интересно… Расскажи-ка мне, сколько там у меня в казне?

СЛУГА.
В подземелье вашего величества стоит три тысячи сундуков с
бриллиантами, две тысячи – с алмазами, три миллиона мешков с золотыми
монетами и ровно столько же – с серебряными!

КРЁС. Три миллиона? Вот это да! Вот это здорово! Сколько нищих можно накормить! И это всё моё?

СЛУГА. Всё ваше, ваше величество! Всё. До последней крупинки, до последней монетки, всё, всё, всё!

КРЁС. Отлично! Ты хорошо знаешь состояние моей казны… Как тебя зовут?

СЛУГА. Меня зовут Жадность, ваше величество…

КРЁС.
Ну и имя! Да-а… Ладно, так и быть, оставайся с этим именем – я сегодня
добрый! Ну, кто мне ещё что-нибудь скажет о состоянии государственных
дел? Скажи ты! Как тебя зовут?

СЛУГА. Меня зовут Насилие, ваше величество…

КРЁС. Ну, вот ещё один… Ладно, рассказывай, что знаешь. Ну?

СЛУГА. Я должен огорчить вас неприятной вестью! Крайне неприятной!

КРЁС. Что за весть? Говори!

СЛУГА. Ваши подданные, крестьяне, плохо платят налог. Три миллиона первый мешок с золотом наполнен лишь наполовину!

КРЁС. Ну и что? Ведь у нас и так много золота?

СЛУГА. Что вы такое говорите, ваше величество?! Не мне указывать вам, но… Это грозит устоям государства! Будьте осторожны!

ВЛАСТЬ.
Да, да, правильно он тебе говорит! Будь осторожен! Смотри, как бы не
вырвали у тебя из рук власть! Тогда ты сразу в один миг всё потеряешь!
Ведь прежде всего власть – это золото! Без него ты – ничто! Будь
осторожен!

КРЁС. Что же делать?

ВЛАСТЬ. Прикажи своим
солдатам отправиться по деревням и выколотить из крестьян налог! Не
может быть, чтобы у них не осталось ни гроша! Чернь лжива! Они прячут
деньги, не хотят отдавать их в государственную казну!

КРЁС.
Лжива! Ненавижу ложь! Ненавижу! Приказываю: солдатам отправиться по
деревням, сёлам, городам и собрать со всех лживых моих подданных налог!
Собрать во что бы то ни стало!

ВЛАСТЬ. Да, да, во что бы то ни
стало! Нужно припугнуть чернь! Прикажи солдатам жечь, грабить, убивать!
Солдаты всё сделают! Всё, всё, всё!

КРЁС (кричит). Приказываю: жечь, грабить, убивать!

Вспышка молнии.

(Испуганно.) Что это? Что это было? Что?! Мне страшно… Мне это что-то напомнило…

ВЛАСТЬ.
Нет, нет! Ничего страшного, мой мальчик… Просто упало зеркало. У тебя
стал такой командный, такой громогласный голос как только ты сел на
трон, что даже зеркало сорвалось с гвоздя и упало, разбившись на мелкие
кусочки… Но в твоей власти приказать, чтобы его склеили, сделали как
новенькое… Итак, прикажи!

КРЁС. Да, да, приказываю… Склеить зеркало… Зеркало… Сделать его, как новенькое… Итак… Итак… На чём мы остановились? Я забыл…

СЛУГА. Ваше величество, вы приказали жечь, грабить, убивать…

КРЁС. Да, да, да…

СЛУГА.
Смею доложить вам, ваше величество, что ваше приказание уже
давным-давно выполнено. Однако ваши подданные – лживые, подлые, мерзкие
крестьяне так и не сдают налог!

КРЁС. Вот как? Почему?

СЛУГА.
О, у них тысяча отговорок! То земля ничего им не родила, потому что не
было дождей, то весь скот погиб за зиму, потому что нечем было его
кормить, то они сами умирают как мухи с голоду, потому что им нечего
есть… Это всё враньё, ложь, ваше величество! Тысяча, тысяча отговорок,
тысяча всяких глупых причин! Кстати, ваше величество, здесь, в приёмной
ожидает своей участи самая лживая и самая бессовестная из ваших
подданных! Вот уже много лет, как она не платит ни гроша в вашу казну!
Солдаты привели её сюда, чтобы вы, ваше величество, сами, лично с нею
разобрались. Придумайте ей суровое наказание, которое послужило бы
уроком для всех непокорных!

КРЁС. Пусть войдёт!

ВЛАСТЬ.
Браво, Крёс! Браво! Ты меньше часа стоишь у власти. А так изменился!
Черты лица стали суровыми. Сильными! Ах, что делает с людьми власть! О,
великая власть! Она выпрямляет людей, у них исчезают горбы!

СЛУГА (кричит в приёмную). Эй ты, слышишь? А ну, иди сюда! Быстро, пошевеливайся!

Входит женщина. Она в лохмотьях, босая и едва передвигается от усталости.

Быстро на колени! Быстро! На колени перед его величеством!

Женщина падает на колени.

КРЁС. Кто ты?

ЖЕНЩИНА.
Ваше величество, я ничтожнейшая и несчастнейшая из ваших подданных…
Зарабатываю себе на хлеб тем, что пасу овец… Осенью стригу их, пряду
шерсть… Потом всю зиму вяжу носки и продаю их на базаре…

КРЁС.
Вот видишь! Продаёшь! А куда ты деваешь деньги? Наверное, ты их прячешь в
подполье, да? Прячешь, только бы не платить налог?

ЖЕНЩИНА. Что
вы, ваше величество! Тех денег, которые мне достаются с таким трудом,
едва-едва хватает, чтобы прокормить троих моих детей! Они ещё
совсем-совсем маленькие! У меня было четверо, но прошлой весной мой
самый маленький, самый любимый сыночек умер… Господь забрал его душу к
себе… Моему сыну нужно было молоко, он был совсем крошечным, лежал в
колыбели, а грудь моя высохла, потому что в доме не было ни кусочка
хлеба, нечего было есть!

ВЛАСТЬ (кричит). Не слушай её! Чернь
всегда старается разжалобить нас своими слезами, просьбами, мольбами! Не
слушай её, Крёс! Она всё лжёт, прикидываясь невинным созданием!
Запомни, Крёс, тот, кто у власти. Должен быть требовательным к своим
поданным! Даже жестоким, чтобы сохранить в стране порядок! Ну же. Крёс,
прояви свою власть!

КРЁС (неуверенно, женщине). Но ты должна, обязана сдавать налог. Так делают все… Все, без исключения!

ЖЕНЩИНА.
О, сжальтесь надо мной, ваше величество! Ах, если вы когда-нибудь
голодали, если бы вы знали, как больно на душе, когда ты не можешь
накормить плачущих голодных детей, если бы вы могли понять сердце
матери, у которой на руках умирает её любимый ребёнок, вы были бы
милосердны… Сжальтесь надо мной и моими детьми, ваше величество! Именем
матери вашей заклинаю, матери, которая родила вас и вскормила грудью
своей – сжальтесь надо мной, сжальтесь, сжальтесь!

КРЁС
(неуверенно). Что она говорит!.. Что она такое говорит? Посмотрите на
неё… Её глаза мне кого-то напоминают… Где-то я видел её! Где?! Где я мог
её видеть, где, где?

ВЛАСТЬ. Тебе показалось, Крёс! Показалось,
слышишь?! Ты видишь её в первый раз! Ну, вот тебе и первое испытание на
прочность! Она наговорила кучу небылиц и ты поверишь ей? Отпустишь её с
миром? Неужели эта ложь так похожа на правду?

КРЁС. Я не могу… У меня в сердце что-то происходит… Я её знаю… Где я мог её видеть?!

ВЛАСТЬ. Будь твёрд, Крёс. Тебя обманывают! У власти нужно быть твёрдым!

КРЁС. Будь твёрд… Да, да, мне нужно быть твёрдым, нужно быть твёрдым, не давать себя обманывать…

ЖЕНЩИНА
(рыдает). О, сжальтесь, сжальтесь над моими детьми, ваше величество!
Умоляю вас, умоляю! Милосердия прошу, сострадания! Сжальтесь надо мной,
сжальтесь!..

Целует Крёсу ноги, рыдает. Крёс встал.

ВЛАСТЬ.
Ну что же ты, Крёс? Ну же, ну же, ну?! Ваше величество! Ну? Сделай, что
подобает в таких случаях сделать человеку, который находится у власти,
ну?!

Крёс долго стоит, не двигаясь. Испуганно оглядывается на слуг и вдруг отталкивает женщину ногой и кричит:

КРЁС.
Пошла прочь, старая ведьма! Ты обязана заплатить налог! Пошла прочь! Ты
не разжалобишь меня! Ты врёшь! Бросьте её в тюрьму! Немедленно! Прочь,
грязная нищенка!

Вспышка молнии.

ЖЕНЩИНА (поднялась с коленей, тихо). Будь ты проклят, мерзкий горбун! Будь проклят, чудовище! Будь проклят! Проклят!!!

Вспышка
молнии. Крёс начинает корчиться в судорогах. Сползает с трона на пол.
Женщина исчезла. Власть и слуги хохочут, тычут в Крёса пальцами.

ВЛАСТЬ
(кричит). Вот он, видели, видели? И этот ничтожный горбун собирается
открыть людям Великую Тайну Жизни! Да у него вместо сердца – камень!
Стоило посадить его на трон и дать ему в руки власть – куда только
подевались его доброта, жалость, сострадание! Он так кичился этим!
Горбун, ты умело носил маску, вот и всё! И это ничтожество бахвалилось,
что узнает Тайну! Да, да, как же, узнает! (Тихо.) Тебе никогда не узнать
её, горбун, никогда, слышишь?!

КРЁС (упал на пол, кричит). Я узнал, узнал тебя, узнал! Ложь, я узнал тебя!

ВЛАСТЬ (злобно). Ну и что толку? Знай горбун, что я ни Власть, я ни Ложь, я – Могильщица!

Вспышка молнии.

Власть сбросила с себя одежды и показалась в зловещем костюме Могильщицы.

КРЁС. Могильщица, я узнал тебя! Могильщица!

МОГИЛЬЩИЦА.
Ну и неси своё знание в подземелье, к крысам! Первый раз тебе удалось
скрыться от их острых зубов, а теперь – не выйдет! К крысам его! В
подземелье его!

Вспышка молнии. Грохот. Темнота.

КАРТИНА ЧЕТВЕРТАЯ

Крёс лежит на камнях в подземелье. Очнулся, поднял голову.

КРЁС.
Я снова здесь… Что это со мной было? Как во сне… Да, да, вспоминаю…
Трон… Власть… Слуги со странными именами… Потом эта женщина… Она
плакала, обнимала мои ноги, умоляла сжалиться над ней… А я… Я оттолкнул
её… Какой ужас! Я вспомнил её! Я вспомнил эту женщину! Это была Правда!
Правда! Да, да, конечно, это была она! В первый раз, одурманенный Ложью,
я прогнал её… И вот сейчас, когда она умоляла, чтобы я пожалел её
детей, я оттолкнул её! Я ничтожество! Что со мной происходит? Неужели
это не я, а кто-то другой прожил всю жизнь на помойке, питаясь отбросами
со столов и заплесневелыми корками хлеба? Неужели это не мне, а кому-то
другому постелью всегда была земля, а небо – одеялом?! Неужели это
кто-то другой, а не я жалел бездомных собак, отогревал каждого
замерзающего в снегу воробья?! Что со мной произошло?! Я никогда,
никогда не смогу открыть людям Великую Тайну Жизни!..

ГОЛОСА.
Великую Тайну Жизни! Хи-хи-хи!.. Сейчас мы тебе покажем тайну, сейчас…
Уж мы поточим зубы о твои кости… Попался наконец, мерзкий горбун!

КРЁС. Крысы… Снова крысы… Как их много… Они идут на меня, идут… Прочь! Не трогайте меня!

ГОЛОСА.
Даже у такого ничтожного горбуна кровь – слаще мёда! Самая вкусная
кровь у человека! Хвастал, что у него есть сердце! Сейчас мы это
проверим! Врал, наверное! Ведь его лучшая подруга – Ложь!
Хих-хах-хих-хих! Прыгайте на него, впивайтесь зубами в тело, рвите мясо!
Ш-ш-ш! Перегрызите горло! Пусть будет много крови! Быстрее! Ш-ш-ш-ш…

КРЁС.
Крысы… Крысы… Крысы… (Отбивается от крыс.) Они загрызут меня… Птица
Зорри… Птица Зорри… Быстрее! Птица Зорри, помоги мне!!!

Взмахнул пером Птицы Зорри. Хрустальный звон, вспышка молнии.

Темнота.

КАРТИНА ПЯТАЯ.

Крёс лежит на земле. Над ним взмахивает крыльями Птица Зорри.

КРЁС
(плачет). Прости меня, Птица Зорри. Наверное, я так и не смогу узнать
Великой Тайны Жизни… У меня обыкновенное сердце, я обыкновенный человек!
Я злой, гадкий, жадный, лживый мальчишка! Ия ничего, ничего, ничего не
могу с собой поделать!

ПТИЦА ЗОРРИ. Не плачь, Крёс… И не такие
люди, как ты, не выдерживали этих испытаний… Теперь тебе предстоит
последняя попытка. Иди, Крёс. Ты опять у входа в Лабиринт Жизни. Помни,
что я больше не смогу тебе помочь. Полагайся на самого себя! Иди, Крёс!
Прощай!

Птица Зорри исчезает.

КРЁС (поднимается).
Последняя попытка… Нужно собраться с силами… Ну, иди, Крёс! Неужели ради
счастья людей ты не сможешь пройти сквозь испытания?! Иди, Крёс, иди…
Ты можешь спасти людей! Иди, Крёс!..

Крёс идёт к лабиринту.

Вспышка молнии. Скалы раздвигаются. Перед Крёсом стоит Могильщица.

МОГИЛЬЩИЦА
(с улыбкой). Ах, горбун, как ты мне надоел… До чего же ты неугомонный,
горбун… Снова и снова лезешь на рожон… Очень хочется попасть в зубы
крысам, да? И ради чего, скажи, ради чего?! Кому это надо, кому? Не
понимаю тебя, горбун. Ну, хорошо, давай поговорим с тобой откровенно,
без обиняков…

КРЁС (кричит). Я узнал тебя! Можешь больше не притворяться Ложью или Властью! Я всё равно узнаю тебя! Ты – Могильщица!

МОГИЛЬЩИЦА.
Ну и что? Что дальше-то? Узнал. Так узнал. Да я и не собиралась от тебя
прятаться… Ещё чего! Просто решила тебя несколько раз испытать. Мне
говорили, что люди, которые познали много бед, лишений – на чужое горе
откликаются, как на своё. Мне говорили, что у тех, кто познал голод,
холод, нищету – большое сердце. Вот я и решила проверить тебя, твоё
Большое сердце. И вот – узнала. Даже скучно стало. Все-то вы одинаковы,
горбун. Все, все, все. Что с большим сердцем, что с маленьким…

КРЁС.
Замолчи! Я не хочу больше слушать тебя! Ты не заманишь меня в свои
липкие сети! Прочь с дороги! Пропусти меня в Лабиринт жизни! Я хочу
узнать Великую Тайну!

МОГИЛЬЩИЦА (смеётся). Ай, ай, ай, насмешил!
Какой ершистый, непоседливый, торопливый! Ну, будь по-твоему. Знай же,
горбун, что Великая Тайна Жизни – в Смерти…

Могильщица взмахнула рукой, раздвинулись скалы.

Перед Крёсом множество стеклянных гробов, в которых лежат люди.

Да,
да в смерти, горбун. Все вы, люди, боитесь смерти. Вы живёте, а сами
только и думаете о том, чтобы продлить себе жизнь хотя бы на час больше
отведенного вам судьбой времени… Видел ли ты, горбун. Хоть одного
человека, который прошёл бы равнодушно мимо лекарств? Нет! Каждый
старается накупить их целую гору, чтобы только на миг, на мгновение
отдалить смерть… Смешно… Это очень смешно… Горбун, вы все дрожите за
свою шкуру, вы все думаете только о собственном здоровье, только о
личном благополучии и достатке…

КРЁС. Неправда, ты лжёшь!

МОГИЛЬЩИЦА.
Ах, как я не люблю красивых фраз! Пустых и никчёмных… Наслушалась их
вдоволь. Красивые слова всегда говорят над умершими, а при жизни –
только брань, крики, насмешки, издевательства, ругань, побои… Итак,
горбун, Тайна Жизни в Смерти. Смотри, горбун. Вот они лежат, умершие.
Всех сравняла смерть… Вот бедняк, который всю жизнь гнул спину на полях
богача. Недоедал, недопивал, недосыпал… Вчера он поехал в лес за
дровами, чтобы жарко натопить свой дом и согреть семью… Но дерево,
которое он рубил, упало и придавило его…  Сейчас бедняге ничего уже не
нужно. Спит… А вот и его хозяин, богач, каких свет не видывал. Всю жизнь
он только и делал, что веселился, пил, ел, танцевал… А вчера объелся
сладкого и умер. Сейчас ему ни сладкое, ни горькое не требуется. Тоже
спит… Всех сравняла смерть… Смотри, а это твои ровесники, горбун. Вот
этот – утонул, этот – прыгнул с обрыва и убился, этот – умер от голода… Я
сделала их счастливыми, твоих сверстников. Представляешь. Какая тяжёлая
жизнь ожидала их впереди? Я избавила их от этого. Им спокойно здесь.
Покой, какой здесь покой! Вот она – тайна. Горбун, ты узнал её…

КРЁС.
Ты лжёшь, Могильщица! Великая Тайна Жизни не в Смерти! Человек живёт на
земле не для того, чтобы умереть! Ты лжёшь, Могильщица! Уйди с дороги!
Прочь!

МОГИЛЬЩИЦА (смеётся). Какой ты смешной… Да, ты прав. Тайна
Жизни не в Смерти. Что, Крёс, ты хочешь узнать Тайну? Всё-таки,
несмотря ни на что тебе хочется её узнать, так?

КРЁС. Я узнаю её!

МОГИЛЬЩИЦА. Тот, кто знает Тайну, должен умереть, Крёс. Ты согласен отдать свою жизнь?

КРЁС. Моя жизнь ничего не стоит!

МОГИЛЬЩИЦА. Подумай хорошенько…

КРЁС. Я решил давно! Что нужно делать?

МОГИЛЬЩИЦА
(тихо). Откуда только берутся такие герои… Чего они хотят?! Чего им не
хватает?! Лезут и лезут в самое пекло, хотя знают наверняка, что
погибнут! (Громко.) Итак, Крёс! Сейчас ты умрёшь. Подумай, Крёс, как
умереть… Хочешь, я прикажу отрубить тебе голову? Это одно мгновение – и
ты мёртв. Или, может быть, ты выпьешь яду? Выбирай любой, на твой вкус.
Может быть, хочешь утонуть? Задохнуться в дыму пожара? Замёрзнуть в
горах, превратившись в ледышку? Ну, выбирай скорее. Видишь, какую честь я
тебе оказываю. Скорее, а то меня ждут другие люди. Смерть – это
прекрасно. Ты сразу избавишься от всех ничтожных земных забот, тревог,
дел! От таких смешных и глупых! Ты превращаешься в воздух и летишь к
небесам… Летишь в вечность! Счастье, блаженство, радость, покой – вот
что такое смерть… Ну, Крёс, ты не передумал?

КРЁС. Нет, не передумал!

МОГИЛЬЩИЦА. Какую смерть ты выбираешь?

КРЁС. Всё равно! Я хочу знать Великую Тайну Жизни!

МОГИЛЬЩИЦА. Сейчас ты узнаешь её…

Могильщица подходит к Крёсу. Берёт его голову в свои ладони, смотрит Крёсу в глаза.

Вспышка молнии. Темнота.

Завывание вьюга, мерцание света. Молнии.

КАРТИНА ШЕСТАЯ

Сказочный сад. Пение райских птиц. ЛЮБОВЬ собирает цветы.
Крёс лежит без движений на земле. Рядом с ним Могильщица.

ЛЮБОВЬ. Что тебе нужно, Могильщица? Долго ты ещё будешь держать меня взаперти? Зачем ты пришла?

МОГИЛЬЩИЦА. Ты свободна, Любовь. Можешь отправляться на все четыре стороны. Он заплатил за твою свободу своей жизнью.

ЛЮБОВЬ. Крёс? Это он? Крёс!

Бросается к Крёсу, трясёт его.

Крёс! Проснись, Крёс! Встань, Крёс!

МОГИЛЬЩИЦА. Он мёртв. Напрасно стараешься.

ЛЮБОВЬ. Нет, нет, нет! Не может быть! Крёс, пробудись!

МОГИЛЬЩИЦА.
О, как ненавижу я вас всех! Живите, как живётся, что вам ещё надо! Нет,
ищут тайны, жизни свои кладут, и ради чего?! Ненавижу вас, ненавижу вас
всех!

ЛЮБОВЬ. Крёс, дорогой мой мальчик! Неужели… Крёс,
пробудись, встань! Ты не должен умирать, Крёс! Ты не можешь умереть!
Крёс! Неужели даже мои силы, силы Любви не могут оживить его! Встань,
Крёс! Встань!

Вспышка молнии. Темнота.
На мгновение возникает свет. Могильщица корчится в судорогах, стонет.
Яркий
свет. Крёс начинает медленно вставать. Лохмотья падают с его плеч. Это
уже не тот горбун Крёс, которого мы знаем, этот Крёс – красивый,
стройный молодой человек в праздничном наряде.

КРЁС. Как легко
дышится… Что это случилось? Весна… Наступила весна… Неужели? Кончилась
вьюга… Сколько цветов! Нигде никогда я не видел таких красивых, таких
необычных цветов… Солнце, деревья, трава… Почему мне так легко дышится,
почему я так быстро хожу? (Ощупывает спину, вскрикивает.) Горб! Мой
безобразный горб! Он исчез!

Увидел Любовь, утирающую слёзы.

Кто вы? Почему вы плачете?

ЛЮБОВЬ. Это слёзы радости, Крёс…

КРЁС. Кто вы? Я вас не знаю…

ЛЮБОВЬ. Я и есть Великая Тайна Жизни, Крёс. Догадайся, кто же я?

КРЁС.
Твои руки похожи на крылья волшебной Птицы Зорри… Глаза – словно глаза
Правды… А лицо… Твоё лицо напоминает мне ту женщину, которую я оттолкнул
ногой… Да, да, да! Кто же ты, скажи мне, кто, кто, кто?!

ЛЮБОВЬ. Мы с тобой давние друзья, мой добрый Крёс. Я всегда жила в твоём сердце. Меня зовут – Любовь…

КРЁС. Любовь… Значит, Великая Тайна Жизни в Любви? В Любви смысл жизни человека?

ЛЮБОВЬ.
Да, Крёс, правда. Ведь Любовь – никогда не купишь за деньги, за золото.
Никакой властью нельзя приказать любить кого-нибудь. Любовь не может
соседствовать с ложью. Любовь – правдива… У Любви в слугах нет Жадности,
Самодовольства, Спеси, Лести, Лицемерия, Зависти! У неё вообще нет
слуг! Только две подруги у Любви – Вера и Надежда…

КРЁС. Прости меня, но… Я никогда в жизни никого не любил! И меня тоже – никто не любил!

ЛЮБОВЬ.
Неправда, Крёс. Сила твоей любви к людям разрушила власть Могильщицы
над Лабиринтом Жизни. Сила моей любви к тебе оживила тебя! Вспомни, ведь
ты всегда любил ласковое солнце, тёплый воздух, красивые цветы, добрый
летний дождь, свежий ветер, ромашковое поле, чистую воду… У тебя, Крёс,
Большое Сердце Человека…

КРЁС. Нет, нет! Сердце у меня обыкновенное, маленькое!

ЛЮБОВЬ.
Доброе сердце не бывает маленьким. Так пусть же, Крёс, тебя никогда не
покидает любовь к земле, птицам, деревьям, солнцу, небу… Запомни, Крёс:
уйдёт любовь – начнёт хозяйничать Могильщица. Люби каждую минуту своей
жизни, радуйся каждой букашке, каждой травинке на лугу, каждому лучику
солнца, каждой капле дождя… А теперь – идём к людям. Путь свободен! Мы
поведаем им, что счастье людей в любви и только в ней! Знай, Крёс, что
заставить людей любить друг друга невозможно. Они сами должны понять, в
чём их счастье… Нелегко нам будет, Крёс, объяснить это… Самое трудное –
впереди. Идём, Крёс!

Подул лёгкий ветерок, закачались цветы, громче запели птицы, светлее и ярче стали краски.

КРЁС (поднял над головой розу). Мы идём к людям! Мы несём им Великую Тайну Жизни! Она в Любви! Люди! Мы идём к вам!

Словно
ожили цветы в саду Любви, кружатся вокруг Крёса. Счастливый Крёс,
узнавший Великую Тайну Жизни, смотрит вперед, всё выше и выше поднимая
над головой розу. Рядом с ним – Любовь…

ЗАНАВЕС.

1989 год